Barcelona, amore mio!?

Att den italienska fotbollskultur rymmer oändligt många profiler med egna åsikter och uttalanden är långt ifrån en nyhet. Det spottas glidningar, mer eller mindre, dagligen från höger och vänster i fotbollsitalien mot spelare och klubbar. En person som gärna står i centrum när det kommer till att vara kontroversiell är Antonia Cassano. Efter att Real Madrid avancerat till semifinal efter segern mot Bayern München i Champions League har den före detta Madridspelaren passat på att kasta in en het potatis i matchen mellan Barcelona-Juventus.

Juventus vann som bekant den första kvartsfinalen mot Barcelona med 3-0 i Turin och Barcelona spelar i en oerhört brant uppförsbacke i kväll mot ”den gamla damen” hemma på Nou Camp. Katalanerna gjorde en bragdvändning mot PSG i åttondelsfinalen och ett smärre mirakel måste även ske mot Juventus för att Barcelona ska fortsätta spela Europafotboll denna säsong. Det är här den gamle goda Cassano tar en plats i leken.

Cassano har i en intervju med Il Secolo XIX sagt att han trots en och en halv säsong i Real Madrid ”Alltid älskat Barcelona, min stora passion.” Han säger även att han tror att Juventus chanser att vinna Champions League är små, men att de spelar på ”ett annat sätt” denna säsong jämfört med tidigare säsonger, vad han nu menar med det..

Barcelona är det lag som bänkar Cassano framför TV:n hemma och det lag han anser spelar bäst fotboll och förtjänar avancemanget från duellen Juventus-Barcelona. Om Cassanos spådom och önskan uppfylls, det får tiden berätta. En sak som däremot är säker är att Juventus i kväll går ut på Nou Camps gräsmatta med ett psykiskt övertag.

Kan det vara klubbmärket Cassano är besviken på?

En baklinje styrd av Chillini, en Buffon som åldrats till en ännu bättre målvakt och en 3-0 ledning gör Juventus onekligen till en förhandsfavorit till att gå vidare från kvartsfinalen. Däremot kommer Barcelona säkert spela med en inställning om att vara mer eller mindre odödliga på hemmaplan. Trots att spelet inte riktigt har stämt för Barca, så har de en otrolig vändning mot PSG med sig i ryggen.

Domare: Björn Kuipers, kommer spela en stor roll i denna match. En backlinje som spelar lika resolut som de kan falla enkelt i Juventus, mot en Barcelonaoffensiv som även de faller enkelt ibland kan bli en utmaning för Kuipers. Det som talar för Kuipers är erfarenheten och den höga kvalité som holländaren visat upp.

Men, som sagt… Avancemanget från denna kvartsfinal är det bara tiden som kan uträtta.

10/10 till den som gjorde den framsida för dagens Tuttosport

Ciao!

Spallettis vara, eller icke vara…

Roma tågar på i Serie A. I helgen spelade Giallorossi mot Atalanta och fick med sig 1-1 från matchen. Det var med säkerhet många fans som hade sett tre poäng till Roma, men i och med att laget förlorade med 2-1 under hösten kanske det var rättvist att dela på poängen.

Att denna säsong varit ett glädjebesked för de som följer huvudstadsklubben är ingenting att hymla med. Det anfalls- och försvarsspel som präglats av sjukligt dålig organisation och effektivitet de senaste säsonger har flutit på satt sig med en cementerad grund. En målskytt i Dzeko har ur askan fötts till en stekhet striker av rang i Europa. Mittfälltsmotorn och tvåvägsspringande Radja Nainggolan har varit ett styrkebesked både framåt och bakåt. Mittfältet med Strootman, De Rossi och ”Ninja” har varit mer eller mindre prickfritt under stora delar av säsongen. Att Paredes börjat producera och leverera har inte skadat truppen heller. Inte heller har Salah och El Shaarawys återuppståndelse gått särskilt många fotbollsintresserade förbi. Allting har helt enkelt klaffat. Att slagskeppet Juventus, mer eller mindre, ser ostoppbara ut är en mindre uppskattad historia i huvudstaden..

Luciano Spalletti är åter vid rodret i Roma. Den 58-åriga tränaren från Certaldo var även i klubben 2005-2009, en tid som resulterade i en seger i Coppa Italia säsongen 07/08. Denna säsong blir utan troféer av rang, trots en starkare säsong på länge. Ändå tyder allting på att Spalletti tackar för sig efter säsongen och lämnar tränarplatsen på Stadio Olimpico. Frågan blir då, vem kan fylla platsen efter Spalletti?

Claudio Ranieri 

Mannen, myten, legenden. Claudio Ranieri gjorde det omöjlig möjligt med Leicester och vann Premier League förra året. Han tog Fiorentina från Serie B till Serie A under 1993 och vann både Coppa Italia och SuperCoppa Italiana med de lila. Ranieri tog över efter Spalletti i Roma 2009-2011 och ledde laget till en 2:a plats i Serie A under säsongen 09/10. Ranieri är även Romanista själv, någonting som gör honom till en lite hetare kandidat. Trots att Ranieri hunnit bli 65 år gammal, verkar det ännu finnas krut i romaren.

Davide Ballardini

Davide Ballardini är egentligen känd för att aldrig stanna i en klubb mer än en säsong och ska vara svår att jobba med för både styrelse och spelare. Ändå spekuleras det om att den forna Lazio coachen ska vara en kandidat för Roma. Senast Ballardini var på Olimpico, som tränare för Lazio, resulterade det i en SuperCoppa Italiana-titel till huvudstaden.

Cesare Prandelli

Det var inte särskilt länge sedan Prandelli var en av de högst aktade fotbollstränarna i Italien och skördade framgångar. Prandelli tog Fiorentina till kvartsfinal i Champions League 07/08, Italienska landslaget till EM-final 2012. Efter 2012 föll inte bitarna på plats för Prandelli längre och 2014 fick Breciasonen signera sitt avsked från Gli Azzuri efter en katastrofal VM-turnering. Efter två mindre lyckade sejourer i Galatasaray och Valencia är Prandelli nu klubblös och aktuell för huvudstaden. Sejouren för Prandelli i Roma 2004 vill nog många som sympatiserar med Roma glömma. Tre tränarbyten på en säsong och klubben slutatde på en 8:e plats. Vill Prandelli ta revanch!?

Giuseppe Iachini 

Den enda fotbollstränaren i världen som står på tränarbänken i full kostym och en keps? Inte nog med att Iachini kommer undan med att bära keps till kostym, han lyckades även sitta kvar som tränare för Palermo under två hela år. En prestation som nästan kan liknas med Wengers truimf i Arsenal, i alla fall om man mäter med Palermo mått. Iachini nämn som en kandidat till Roma, men frågan är om han egentligen är särskilt aktuell. Känns som att sparken från Udinese tidigare under säsongen efter bara 8 matcher inte är tillräckligt starkt för att kunna slåss med de andra kandidaterna.

Serse Cosmi

Om det går att ifrågasätta Iachinis stil så är Cosmi en man som har bättre koll på mode. Cosmi har väl egentligen aldrig varit på tal för att leda ett av de större lagen i Serie A, men är ett spännande namn. Cosmi är en väldigt duktig talangförädlare och fick bland annat Marco Materazzi att göra 12 mål under en(!) säsong under Cosmis tid i Perugia. Jag tror inte Serse Cosmi är aktuell för Roma och blir nog aldrig det, däremot är Perugiasonen ett spännande namn som i allra högsta grad borde vara redo för chansen i Serie A på riktigt.

Att försöka sia om utgången i vem som tar över efter Spalletti, om Spalletti lämnar, är kanske inte det enklaste. Ranieri och Prandelli känns som de vassaste kandidaterna till att efterträda Spalletti på Olimpico och Trigoria. Det som talar för de båda är den konservativa inställningen till att testa nya tränare i Giallorossi, sedan sitter de båda på en gedigen meritlista som väger över till deras fördel.

Varken Cosmi eller Iachini kanske är aktuella för att ta över efter Spalletti i Roma. Däremot är det högaktuella för DueDueCalcios modetävling, vem har bäst stil?

 

Serse Cosmi
Giuseppe Iachini

 

Ciao!

Juventus och drömmen om Champions League

Italien och Europa spel har länge varit två vänner som inte riktigt har kunnat komma överens. Man har länge drömt om hur bra det var förr. Om titlarna man vann och om matcherna som finns kvar i minnet hos alla italienare. Nu kan Italien snart sluta drömma.

Tidigare år har en lottning mot Barcelona i Champions League inneburit en dödsdom. Så även i år. Det blev inte bättre efter att laget gjorde tidernas antagligen sjukaste vändning i Champions league. Så det var nog många italienare som kippade efter andan när Juventus för ett par veckor sedan lottades mot just Barcelona.

Men italienarna kunde snabbt hämta andan igen. Det tack vare att Juventus visade upp fantastisk fotboll. Juventus fick gästerna att likna Pescara och bjöd inte gästerna på varken boll eller paella.

Redan efter sju minuter visade världens bästa anfallare vad han kan göra med en boll. Han visade att han inte är den nästa Messi utan den förste Dybala. Kontraktsförlängningen kunde inte ha kommit mer lägligt för La joya. Messi då? Ja, han såg mer ut som en junior i Serie B.

Den italienska pressen gick bananas efter Juventus överkörning. Turinbaserade Tottosport frågade: ”Vem är Messi?” ”Marsianen är Dybala.”

Katalanerna på planen försökte. Lika så katalanerna på läktarna. Men varje gång de försökte sticka ut så stoppades man av Bianconeri. De få gångerna som Barca faktiskt lyckades ta sig igenom hemmalagets mittfällt så stod antingen Bonucci eller Chiellini där som två väggar. Den sistnämnde lyckades även få in ett mål. Något som den gamle mannen från Pisa inte gjort, i Champions League, sedan  2009.

Nu ska alltså Juventus åka till Barcelona och egentligen bara spela av matchen. 3-0 från Juventus stadium ska Barcelona inte kunna ta ikapp. Inte mot Juventus. Senaste gången som lagen möttes i Champions League, april 2003 på Nou Camp, så vann Juventus med 2-1 och hämtade ikapp ett underläge från första matchen. Som ni säkert minns så gick Juventus till final det året. Vilket lag man hade då…

Laget som vann mot Barcelona i Champions league 2003.

Även om Barcelona låg bakom en faktastiskt bragd när man vände matchserien mot PSG så ska det mycket till för att Barca ska lyckas med det igen. För så bra som Juventus är nu har jag inte sett ett lag vara sedan… Ja. Någonsin. I år kan inget ta gulddrömmen från Juventus. I år är italiens år.

BREAKING: Dybala förlänger med Juve

Enligt Football Italia har Paulo Dybala förlängt sitt kontrakt med den italienska mästarklubben Juventus till 2021. Det nya kontraktet ger argentinaren en årslön på ungefär 75 miljoner per år.

23-åringen som gjort succé i Turinklubben förlänger sitt kontrakt dagen efter 3-0 vinsten mot Barcelona i Champions League-kvartsfinalen, en match där Dybala gjorde två av målen. Argentinaren har gjort 8 mål och 6 assist på 24 ligamatcher för Juventus.

Tidigare i veckan blev det även officiellt att Simone Zaza lämnar Juventus för spel i Valencia, där anfallaren varit utlånad under säsongen.

”Den nya Yaya”

Vi fortsätter att ”bena ut” lite i den norditalienska klubben Atalanta från Bergamo. Det finns en pjäs i det svartblå-uppsättningen som tillsammans med Alejandro Goméz fört laget mot den ”succé” som det talas om kring laget. Ivorianen Franck Kessie, född den 19 december 1996. Uppvuxen i Ouragahio i Elfenbenskusten, samma stad som den, numera, kontroversiella PSG-spelare Serge Aurier. Serge Aurier packade sina väskor och scoutades till Lens akademi i Frankrike som 14-åring.

Franck Kessie flyttade som 14-åring  till Elfenbenskustens huvudstad, Yamoussoukro och laget Stella Club d’Adjamé till vardags i den den ivorianska högstaligan. Efter närmare fyra år av klättrande i ungdomslaget fick mittfältstalangen gör debut i A-laget som 17-åring. I den ivorianska högstaligan han Kessie göra fyra mål på tio matcher, innan ”La Dea” fått upp ögonen för den tvåvägsspelande mittfältsmotorn. Den landslagsmeriterade ivorianen värvades över till Bergamolagets Primavera, efter att ha spelat klart säsongen med Stella Club.

Den 29 januari 2015 skrev Kessie på ett tre års kontrakt med klubben och hann representera primaveralaget ett dussin gånger innan A-laget kallade upp spelaren för att få sitta på bänken mot Roma, senare under våren . En match som slutade 0-0 och debuten i Serie A uteblev denna gång. Istället tog karriären fart för Kessie via en låneaffär till Serie B.

Den forna Serie-A klubben Cesena såg potentialen i Kessie och ville utnyttja den. I slutet av augusti skrev Kessie på ett låneavtal över säsonen 2015/2016 med klubben och debuten dröjde inte länge för ivorianen. En månad efter att kontraktet skrevs på, debuterade ”den nya Yaya” i den svartvita tröjan för Cesena. En månad efter debuten kom också debutmålet för Kessie i den italienska seniorfotbollen. I en hemmamatch mot Lanciano gjorde Kessie det andra målet i 2-0 vinsten. Där någonstans började den lilla snöbollen som började rulla vid bänkmatchen mot Roma, ett år innan, ta fart. Kessie spelade totalt 37 matcher och gjorde 4 mål för Cesena och laget slutade på en 6:e plats i serien och åkte ur i play-off spelet till Serie A mot Spezia. Men, Kessie fick en plats till Serie A.

I Atalanta hade demontränaren Gian Piero Gasperini tagit över laget och hade bäddat en plats i A-truppen till Kessie när han återvände från Cesena. Debuten för ”La Dea” och A-laget kom den 13 augusti i Coppa Italia mot Cremonese. Matchen slutade 3-0, det tredje målet signerat Franck Kessie. Att notera är även att Gasperini och Atalanta förlängde kontraktet med ivorianen till 2021, sex dagar efter matchen mot Cremonese. Framgångssagan Franck Kessie fortsatte och snöbollen fortsatte rulla. Debuten i Serie A kom i hemmaförlusten mot Lazio med 3-4, där Kessie gjorde ett av målen. I omgången efter åkte ”La Dea” på besök till Stadio Luigi Ferraris och hjälpte Atalanta till en 2-1 seger, genom att återigen göra ett av målen. Ryktet om ”den nya Yaya” började sprida sig i Europa och Arsenal, som redan satt en scout på Kessie under sommaren, fick konkurrens av andra toppklubbar i Europa.

Under hösten gjorde Kessie mål i 2-1 segern mot Torino. Laget som han gjorde truppdebut mot, Roma, sänkte Kessie denna gång genom att göra ett av målen mot huvudstadsklubben i 2-1 segern. Även landslaget gav Kessie ett större förtroende och African Cup Nations 2017 fick Kessie en plats i 23-manna truppen och tackade för förtroendet genom att starta alla Elfenbenskustens matcher i turneringen.

Idag har Franck Kessie spelat 24 matcher i Atalantatröjan i Serie A och Coppa Italia. Han har mäktat med att göra 7 mål för klubben och varit en bidragande faktor till att laget placerat sig på en 5:e plats i ligan och i pole position för spel i Europa. Frågan är bara om ”den nya Yaya” kommer att vara till Gasperinis förfogande även nästa säsong.

Atalanta uppgav under januarifönstrets Silly season att de satt en prislapp på ivorianen på över 300 miljoner kronor, en prislapp som inte verkar skrämma bort toppklubbarna som vill se den 20-åriga mittfältstalangen i en annan tröja. Manchester United, Roma, Arsenal, Inter, Chelsea, Everton… Listan kan i princip göras hur lång som helst. Blir ivorianen en för dyr lyx för Atalanta, eller kan ett eventuellt Europaspel hålla kvar Franck Kessie i Atalanta. Allting återstår att se under sommaren Silly season.